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जानिए क्यों प्रेमियों के बीच तेजी से लोकप्रिय हो रही है ये 'मल्लिका'

संवाद 

आजकल लखनऊ के कुछ इलाकों में आम की नई वैरायटी बिक रही है. यह आम दशहरे जितना लंबा है। लेकिन आकार में उससे बड़ा। मल्लिका किस्म के कुछ आमों का वजन करीब 700 ग्राम होता है। अपने अलग स्वाद के चलते अब यह चौसा और लखनऊ सफेदा जैसे आमों को टक्कर दे रहा है। दशहरे से उपभोक्ता मल्लिका के लिए तीन गुना कीमत चुका रहे हैं। लखनऊ के कई पॉश इलाकों में मल्लिका की लोकप्रियता बढ़ी है. मल्लिका फलों के एक नहीं बल्कि कई स्टॉल चौसा को टक्कर दे रहे हैं। हैरानी की बात यह है कि मल्लिका के प्रशंसक दशहरे की तीन गुना कीमत चुकाने को तैयार हैं। दशहरे के मौसम के अंत में, लखनऊ में कैरी की पसंद चौसा है और लखनऊ सफेद है। लेकिन इस साल आप फल की दुकान पर मल्लिका फल भी खरीद सकते हैं। मल्लिका के पौधे 1975 में लखनऊ में सेंट्रल कैरी रिसर्च सेंटर (अब सेंट्रल इंस्टीट्यूट ऑफ सबट्रॉपिकल हॉर्टिकल्चर) द्वारा लगाए गए थे। लेकिन बागवानों की दिलचस्पी न होने के कारण यह आम कई दशकों से बाजार में उपलब्ध नहीं है। दरअसल, उस समय मलिहाबाद और आसपास के इलाकों के आम के बागों में मल्लिका के पौधों की संख्या कम थी। बागवानों ने धीरे-धीरे महसूस किया कि मल्लिका स्वाद, रूप और खाने योग्य गुणों के मामले में एक उत्कृष्ट किस्म है। अधिकांश लोग इस प्रकार के आम की उच्च गुणवत्ता से अनजान थे और नई किस्म होने के कारण बाजार में इसे कम मात्रा में पाया। दशकों से केवल कुछ माली या बागवानी किसान, कुछ या कुछ विशेष स्वाद प्रेमियों ने इस किस्म का आनंद लिया है। अब जब उसके बाग बड़े हो गए हैं तो यह फल भी बाजार में आ गया है। मल्लिका बाजार में देर से आई है। यह देश के अधिकांश आम उत्पादक क्षेत्रों में अधिक उत्पादक साबित हुआ है। इसलिए इसे कर्नाटक और तमिलनाडु में व्यावसायिक रूप से उगाया जाता है। ये आम बैंगलोर के बाजार में बहुत अच्छे दामों पर बिकते हैं। अब इसकी व्यावसायिक खेती भी लखनऊ के आसपास शुरू हो गई है। दक्षिण भारतीय केरी नीलम मल्लिका की मां हैं और पिता दशहरी हैं। फल का आकार माता-पिता दोनों की तुलना में बहुत बड़ा होता है, कुछ फलों का वजन 700 ग्राम से अधिक होता है। फल पकने से पहले पकने पर खट्टा होता है, लेकिन जब यह सही अवस्था में पकने के बाद पक जाता है, तो इसमें मिठास और खट्टेपन का अद्भुत संतुलन होता है। विशेष स्वाद के अलावा, फलों का गूदा अच्छा होता है, इसलिए इसका स्वाद और भी उत्तम हो जाता है। फल आकर्षक गहरे नारंगी रंग का और बहुत पतला होता है। फल में भरपूर गूदे के कारण उपभोक्ताओं को पैसे का अच्छा मूल्य मिलता है। गोमती नगर के एक फल विक्रेता के मुताबिक मल्लिका के बारे में जानने वाले लोग इस खास किस्म के फल की मांग करते हैं. मल्लिका का फल भोगने के बाद लोग उनके दीवाने हो जाते हैं. विभिन्न प्रकार के प्रेमी सौ रुपये प्रति किलो तक देने को तैयार हैं, जबकि विक्रेता शहर के अन्य हिस्सों में अलग-अलग बेचने का प्रयास करते हैं। कई जगह विक्रेता चौसा और अन्य किस्मों की आड़ में मल्लिका को बेचकर लोगों को गुमराह करते हैं। विभिन्न आमों को लोकप्रिय होने में कई दशक लग जाते हैं। उदाहरण के लिए, मल्लिका के मामले में, लोगों को इसकी उत्कृष्ट फल गुणवत्ता के बारे में जानने में लगभग 40 साल लगेंगे। अच्छी तरह से पकने वाला मल्लिका फल अल्फांसो, दशहरी और चौसा जैसी किसी भी शीर्ष किस्म को मात दे सकता है। हालांकि, सही समय पर झाड़ी से फल चुनना महत्वपूर्ण है; अन्यथा, प्रजातियों के असली स्वाद का आनंद नहीं लिया जा सकता है। विभिन्न किस्मों की बढ़ती मांग के कारण शहर में आम बेचने वालों का तरीका भी बदल रहा है। वे चौसा, लखनऊ सफेद के अलावा कई अन्य किस्मों को एक साथ बेचते हैं। कुछ साल पहले आम के मौसम के अंत में आपको केवल चौसा और लखनऊ के सफेद फल मिलते थे।

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